Category: Thoughts


Perché la scienza economica è una scienza?

Robert J. Shilleron, Nobel laureate in economica, nel 2013:
https://www.project-syndicate.org/…/robert-j–shilleron-whe…

“Fields of endeavor that use “science” in their titles tend to be those that get masses of people EMOTIONALLY (capital letters are mine) involved and in which crackpots seem to have some purchase on public opinion.
These fields have “science” in their names to distinguish them from their disreputable cousins.”

In alcune scienze sociali, soprattutto in alcuni settori dell’economia, si applica matematica/statistica avanzata (ebbene sì: la maggior parte delle volte derivante da fisica od ingegneria) a comportamenti umani. Non per altro, i corsi di dottorato in economia sono aperti a chi ha master in economia, ma anche a chi ce l’ha in fisica, matematica, ingegneria, etc…

Altri settori dell’economia, invece, stanno diventando totalmente indipendenti dall’economia stessa (tipo neuroeconomics), si stanno distanziando sempre più dalle origini dell’economia legate alla fisica (https://www.theguardian.com/…/kate-raworth-doughnut-economi…), per avvicinarsi a campi totalmente diversi ed avviare collaborazioni con biologi, neurologi, psicologi, ecc…raggiungendo diverse pubblicazioni su Science o Nature (per sempio, si veda Ernst Fehr: https://scholar.google.com/citations…)

Niente di tutto ciò è quindi politica  , come invece molti studiosi provenienti da altre discipline sostengono

Si noti che un discorso simile valga anche per le ‘scienze’ politiche. Come dice Shilleron più sopra: “political science first became popular in the late eighteenth century to distinguish it from all the partisan tracts whose purpose was to gain votes and influence rather than pursue the truth”. Quindi, non si tratta di politica, ma la studia (e.g. studi gli effetti di diversi sistemi elettorali su x, studia le diverse forme di governo, ecc…).
In diversi casi sc. economiche e politiche si sovrappongono come nel caso della teoria dell’impossibilità di Arrow (e.g. https://en.wikipedia.org/…/Arrow%27s_impossibility_theorem), il quale era matematico di formazione. Il che dovrebbe far pensare: perchè si sente spesso dire che nell’economia serva più rigore; quando essa è stata fondata da filosofi ed è stata sviluppata da matematici e fisici (e.g. John Nash ha ricevuto il premio nobel in economia)?
Inoltre, diversamente da altre discipline, i primi due anni di PhD in economia son costituiti da corsi intensivi, di cui un anno in pratica è solo matematica applicata (core courses), mentre il secondo è costituito di corsi nel campo economico di scelta (elective courses).
Quindi dichiarazioni del tipo “l’economia non è una scienza” o  “l’economia è politica”, non solo son inaccurate, ma denotano una mancata conoscenza di base di questo settore scientifico.
Quindi, la scienza economia è una SCIENZA rigorosa e piena di matematica, ma conoscenze matematiche però non bastano a far avanzare la scienza economica?
Come dice Shilleron : “the necessity for approximation is much stronger than in the physical sciences, especially given that the models describe people rather than magnetic resonances or fundamental particles. People can just change their minds and behave completely differently.”
Nonostante la preparazione matematica sia essenziale in economia, non è l’unica cosa che conta. Sebbene fisici, informatici, matematici possano essere accettati in un dottorato in economia, devono pur sempre passare i core courses (non solo matematica per l’economia la quale dev’essere agevole per loro, ma anche microeconomia, macroeconomia ed econometria) ed gli elective courses.
Inoltre, l’economia sta avanzando a passi da gigante verso altri orizzonti meno matematici, che offrano la possibilità di fare più esperimenti e collaborazioni con altri campi, tipo neurologia, come detto più sopra.
Quindi, non solo la scienza economica non è politica, è rigorosa ed è piena di matematica, non può nemmeno essere praticata da chiunque abbia semplicemente conoscenze matematiche, data la varietà di background richiesta dalla materia.

Source: The most common surnames of new entrepreneurs in Italy are Hu, Chen, and Singh

Treat your supervisor right!

Treat your supervisor right!

The Thesis Whisperer

How does a thesis look from the other side? This guest post is written by Dr Kristin Natalier, a qualitative researcher and senior lecturer in the School of Sociology and Social Work, University of Tasmania. If you catch her on a good day Kris will admit she actually quite likes working with research students on their projects.In this post Kristin sets out her manifesto for treating your supervisor right!

It’s not me, it’s you. Do you treat your supervisor right?

Supervisors can be difficult.  We can be eccentric. We can be tetchy. We can lose your drafts and forget to give you feedback. Sometimes we don’t treat you right. But it’s not all a one way street – sometimes you treat us bad, too. Here are some questions to ponder …

Do you roll your eyes when your supervisor offers advice?

Supervisors know stuff. We have spent years…

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Beamer: Frame Title and Subtitle

Beamer: Frame Title and Subtitle

Code Yarns

The common method to provide the title and subtitle for a frame (slide) is:

begin{frame}
frametitle{News}
framesubtitle{Technology}
end{frame}

A shorter version which involves lesser typing is to provide the title and subtitle to begin{frame} itself:

begin{frame}{News}{Technology}
end{frame}

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Theoatmeal and runners

The reason for running long distances:

http://theoatmeal.com/comics/running

How it feels when it is time for a run in winter:

http://theoatmeal.com/comics/log_out

Marathons DOs and DONTs:

http://theoatmeal.com/comics/marathon_do

Get a PhD—but leave academia as soon as you graduate

We will see how my job hunt proceeds, never shut doors a priori

“People are not as rational as economists would like to believe, but there are ways to nudge people into doing what’s best for them.”

http://www.nytimes.com/2015/05/10/upshot/unless-you-are-spock-irrelevant-things-matter-in-economic-behavior.html?_r=2&abt=0002&abg=1

How language can affect the way we think

ideas.ted.com

Keith Chen (TED Talk: Could your language affect your ability to save money?) might be an economist, but he wants to talk about language. For instance, he points out, in Chinese, saying “this is my uncle” is not as straightforward as you might think. In Chinese, you have no choice but to encode more information about said uncle. The language requires that you denote the side the uncle is on, whether he’s related by marriage or birth and, if it’s your father’s brother, whether he’s older or younger.

“All of this information is obligatory. Chinese doesn’t let me ignore it,” says Chen. “In fact, if I want to speak correctly, Chinese forces me to constantly think about it.”

This got Chen wondering: Is there a connection between language and how we think and behave? In particular, he wanted to know: does our language affect our economic decisions? So he designed a study

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Feral Cities

Some funny facts on the increase of the wild animals population in urban areas, from the National Geographic

How Animals are Going Urban Like Never Before

Down town facts on urban animals